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『坊っちゃん』〔再読〕 夏目 漱石

評価:
夏目 漱石
新潮社
¥ 300
(1950-01)

松山中学在任当時の体験を背景とした初期の代表作。
物理学校を卒業後ただちに四国の中学に数学教師として赴任した直情径行の青年‘坊っちゃん’が、周囲の愚劣、無気力などに反撥し、職をなげうって東京に帰る。主人公の反俗精神に貫かれた奔放な行動は、滑稽と人情の巧みな交錯となって、漱石の作品中最も広く愛読されている。近代小説に勧善懲悪の主題を復活させた快作である。

高校時代以来・・・かなり久しぶりにまた読んでみました。
「親譲りの無鉄砲」でやたら喧嘩っぱやい主人公・坊っちゃんをはじめ、いがぐり頭の山嵐、気の毒なうらなり君、そして狸に赤シャツに野だたちと懐かしの再会。

はじめて読んだときは『こころ』を読んだ直後だったこともあって、ずいぶんと明るい印象のお話もあったんだなあと、その跳ねるような元気のよい文体や物語の痛快さばかりを愉しんでいた気がするけれど、いま改めて読んでみると最初から最後まで東京にのこしてきた下女・清への思いがまっすぐに貫かれている・・・そのことに胸がじん、と熱くなってしまった私です。
親から愛情をあまりそそがれずに育った坊っちゃんを、子供のころから唯一あたたかく見守り支えてくれた清。本のなかで坊っちゃんはこれっぽっちも「支えにしている」なんてことは言っていませんが、読んでいて時々ほっとやさしい気持ちになれるのは、坊っちゃんがいつも清を気にかけているのが伝わって・・・そしてきっと清も、遠く離れた東京で坊っちゃんをいつも気にかけて過ごしていたはずだと、そんなふうに想像できるせいなのでしょう。

清のことをさらりと扱うことで読み手にじんわりとした余韻をのこしたり、思いがけず目撃したマドンナを「何だか水晶の珠を香水で暖ためて、掌へ握ってみた様な心持ちがした」と詩的な形容をしてみたり・・・血気盛んな主人公が巻き起こす痛快な物語だからこそ、今回はより文学的な側面をひろい集めながら読んでいた気がします。
Author: ことり
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